I pattini da ghiaccio inventati 5.000 anni fa

24.02.2008.

I pattini da ghiaccio furono inventati circa cinquemila anni fa nel sud della Finlandia, non per hobby ma come strumento di sopravvivenza perche´ consentiva un significativo risparmio energetico negli spostamenti. Lo sostengono due studiosi italiani di biomeccanica - Federico Formenti dell'universita` di Oxford e Alberto Minetti di quella di Milano - in una ricerca pubblicata da una rivista scientifica britannica. I primi pattini furono fabbricati usando ossa di mucca o di cavallo appena sbozzate che venivano fissate alla pianta del piede con l'ausilio di lacci. Non si pensi pero` che gli uomini preistorici piroettassero giocosamente come si fa al giorno d'oggi, specialmente sotto Natale: utilizzavano quei primitivi pattini in tandem con un bastone, cosi` da camminare in modo piu` agevole sul ghiaccio e risparmiare energia.
Sulle pagine del „Biological Journal of the Linnean Society of London“ i due studiosi italiani sostengono che con ogni probabilita` la novita` venne per la prima volta alla luce nel sud della Finlandia, dove d'inverno i numerosissimi laghi ghiacciano per parecchi mesi all'anno e la necessita` dei pattini doveva quindi essere particolarmente acuta. ''Cinquemila anni fa nell'Europa centrale e settentrionale - spiega Formenti in dichiarazioni riportate dal quotidiano 'Daily Telegraph' - la gente lottava per la sopravvivenza in dure condizioni invernali ed e` improbabile che il pattinaggio su ghiaccio si sia sviluppato come un hobby.
I primi pattini, come accadde piu` tardi con gli sci e la bicicletta, furono costruiti per limitare il consumo di energia richiesto per i nostri viaggi quotidiani''. I due studiosi hanno condotto sulle Alpi un esperimento che ha dimostrato come l'uso di rudimentali pattini di osso su una superficie lacustre ghiacciata diminuisca di circa il 10% l'energia necessaria all'uomo per muoversi in quelle condizioni. Se davvero furono inventati verso il 3.000 avanti Cristo i pattini vanno considerati ''il piu` vecchio mezzo di trasporto alimentato da energia umana''.

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