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nedjelja

veljača

2008

Il riccio, abile nuotatore

Sembra strano ma e` proprio cosi`! Malgrado l'apparente goffaggine, il riccio e` un animale molto agile, in grado di arrampicarsi e anche di nuotare.
L'Einaceus europaeus (questo il suo nome scientifico), vive in Europa e in Asia Minore e misura dai 20 ai 30 centimetri. Il suo habitat e` rappresentato dai boschi, ad altitudini non molto elevate, anche se e` frequente trovarlo anche nelle campagne e nei parchi cittadini.
E' un animale solitario che vive soprattutto di notte e trascorre la giornata nella sua tana. Durante l'inverno cade in letargo. Ha udito e olfatto finissimi: sembra sia in grado di percepire anche ultrasuoni. Quando si sente in pericolo assume la forma di una palla, posizione che riesce ad assumere grazie a una particolare muscolatura ad anello e alla straordinaria flessibilita` della colonna vertebrale. Il riccio ha molti nemici: volpi, martore, gatti e, soprattutto, rapaci notturni come il gufo.
E anche l'uomo che contamina con pesticidi frutta e insetti di cui questo animaletto si nutre.
E' prevalentemente insettivoro, ma spesso compie incursioni nei giardini per rubare il cibo dei cani.
Una curiosita`: spesso il riccio produce bolle di saliva che sputa sugli aculei. Non si conosce il reale significato di questo gesto che ha, tra l'altro, provocato, l'uccisione di molti esemplari, perche´ confuso con i sintomi della rabbia.

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